La stimulation du noyau caudé provoque une surestimation des aspects négatifs.

Les patients souffrant d'anxiété, de dépression ou de trouble obsessionnel-compulsif ont tendance à accorder plus d'importance aux conséquences négatives potentielles qu'aux conséquences positives lorsqu'ils sont confrontés à des décisions difficiles, ce qui les amène souvent à prendre des décisions irrationnelles ou même à être incapables de réagir.

La stimulation du noyau caudé conduit à une mauvaise interprétation du rapport coût/bénéfice.

L'attitude négative à l'égard de la vie confond la capacité de juger et, par conséquent, influence chaque décision de manière négative. C'est particulièrement évident dans le cas des conflits dits d'attraction/répulsion, qui sont généralement résolus en pesant le pour et le contre d'un choix contre l'autre. Les neuroscientifiques américains ont récemment fait une découverte intéressante, publiée dans le magazine Neuron. Dans leur travail, ils ont étudié le comportement d'animaux de laboratoire confrontés à une situation d'attraction/répulsion. Une récompense consistant en un jus était associée à un stimulus désagréable, une bouffée d'air sur le museau.

Dans la première série de tests, la relation entre la récompense (attraction) et le stimulus répulsif s'est avérée variable. Les animaux ont pris des décisions différentes quant à l'acceptation ou non du risque. Pour certains, la récompense était assez élevée pour compenser le souffle désagréable de l'air. Dans la deuxième phase, cependant, les expériences ont été répétées après stimulation du noyau caudé. Cette grande zone des ganglions de base est liée au système limbique, qui joue un rôle important dans la régulation des émotions et de l'humeur. Les chercheurs ont constaté que l'analyse coûts-avantages s'est déformée après la stimulation du noyau caudé. Les animaux ont commencé à refuser la récompense. Le risque d'abord accepté, a été évité après la stimulation. L'effet de cette stimulation est resté inchangé jusqu'au lendemain et a donc lentement disparu. La stimulation semble amener les animaux à accorder plus d'importance aux sensations désagréables qu'aux récompenses.

Les auteurs concluent en écrivant qu'ils ne veulent pas réduire le problème à un niveau mécaniste ou neuroanatomique, mais plutôt ajouter une dimension supplémentaire pour une meilleure compréhension du phénomène. Beaucoup de gens ne peuvent pas reconnaître et abandonner les pensées irrationnelles ou dysfonctionnelles en tant que telles. Les patients atteints d'un trouble obsessionnel-compulsif, par exemple, adoptent un comportement rituel pour éviter le stimulus supposé négatif. De même, les patients souffrant de dépression ont tendance à se concentrer uniquement sur les aspects négatifs d'une situation.

Les chercheurs espèrent pouvoir développer, si possible, une thérapie basée également sur les résultats de ces travaux.

Sources : Christoph S. Wissenschaftler beschreiben neurophysiologisches Korrelat von Pessimismus. Esanum.de

Amemori, K.-I., Amemori, S., Gibson, D. J. & Graybiel, A. M. Striatal Microstimulation Induces Persistent and Repetitive Negative Decision-Making Predicted by Striatal Beta-Band Oscillation. Neurone (2018). doi:10.1016/j.neuron.2018.07.022

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