On sait enfin d'où provient le son du craquement de doigts

Depuis des décennies, les chercheurs s’interrogent sur ce qui déclenche le son caractéristique du craquement des doigts. Aujourd’hui, une analyse mathématique confirme la thèse selon laquelle les petites bulles entre le doigt et le poignet en sont responsables.

Certains se détendent, d’autres haussent les épaules au son de l’horreur : le craquement des doigts fait rarement l’unanimité.

La science est également divisée sur le sujet : Est-ce les articulations eux-mêmes ou d’autres facteurs qui causent ce craquement si spécifique ? Grâce à une analyse mathématique, les chercheurs appuient maintenant la théorie selon laquelle de petites bulles de gaz dans ce qu’on appelle le liquide synovial dans l’espace entre les os articulaires causent le bruit.

Le gaz est généralement dissous dans le liquide articulaire visqueux, comme l’expliquent Chandran Suja de l’Université de Stanford (Californie) et Abdul Barakat de l’École Polytechnique de Palaiseau (France) dans la revue scientifique Scientific Reports. Lorsqu’il est démonté, un vide est créé et des bulles de gaz s’échappent — comme lorsqu’une bouteille de bulles est ouverte.

Les scientifiques calculent les fluctuations de pression

Si les surfaces articulaires sautent, la pression augmente soudainement, comme l’explique Chandran Suja. En conséquence, les bulles de gaz ont été rapidement réduites, ce qui a entraîné des fluctuations de pression. « C’est le son que nous entendons. » En collaboration avec Barakat, Suja a calculé les fluctuations de pression possibles à l’aide d’un modèle mathématique.

Les chercheurs expliquent que le craquement peut être fort jusqu’à 83 décibels. Puis les bulles diminuent lentement, le gaz se dissout à nouveau dans le liquide synovial — « sans faire de bruit », comme le dit Suja. Ce processus peut prendre de 15 à 20 minutes.

Les fissures pourraient desserrer les joints

Le nouveau projet de loi ne répond pas à la question de savoir s’il est nocif pour les articulations de laisser ses doigts se fissurer. Certains experts supposent que les gens l’utilisent pour user leurs articulations. « Si vous faites cela plusieurs fois par jour, vous pouvez détendre vos articulations », a averti Jacqueline Detert de la clinique de rhumatologie et d’immunologie clinique de la Charité-Universitätsmedizin Berlin.

Cependant, la mauvaise situation de l’étude permet de conclure qu’il ne s’agit pas d’un problème trop important. « Nous l’aurions probablement déjà remarqué si les personnes qui peuvent avoir leurs articulations fissurées avaient plus fréquemment des problèmes avec ces articulations », a déclaré l’orthopédiste Caroline Werkmeister, responsable de l’Athleticum à l’hôpital universitaire de Hambourg-Eppendorf.

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