Alcool : même les buveurs occasionnels sont exposés

Un verre de vin par jour ne fait pas de mal, avait-on l’habitude d’entendre. Une nouvelle étude montre que même de petites quantités d’alcool sont nocives. Cela peut potentiellement amener à revoir les indications présentes sur les bouteilles.

Un verre de vin par jour ne fait pas de mal, avait-on l’habitude d’entendre.

Une nouvelle étude montre que même de petites quantités d’alcool sont nocives. Cela peut potentiellement amener à revoir les indications présentes sur les bouteilles.

Moins, c’est mieux : selon une étude, les valeurs indicatives pour la consommation d’alcool sont trop élevées dans de nombreux pays, y compris chez nos voisins allemands. Une vaste étude d’enquête montre que la consommation de plus de 100 grammes d’alcool pur par semaine — ce qui équivaut à environ cinq verres et demi de vin ou 2,5 litres de bière — augmente le risque de mourir et de développer des maladies cardiovasculaires. Ceci a été rapporté par une équipe internationale de chercheurs, dans laquelle de nombreux scientifiques allemands ont également été impliqués, dans la revue spécialisée The Lancet.

Dans de nombreux pays, la valeur de référence hebdomadaire — c’est-à-dire la quantité maximale tolérable — dépasse largement les 100 grammes. Aux États-Unis, 196 grammes sont destinés aux hommes et 98 grammes aux femmes. Les chiffres sont également plus élevés au Canada, en Italie, au Portugal et en Espagne. En Allemagne, 140 grammes pour les hommes et 70 grammes pour les femmes sont considérés comme tolérables selon la Société allemande pour la nutrition.

Les scientifiques ont évalué les données de près de 600 000 personnes.

L’équipe de recherche a analysé 83 études de 19 pays riches, auxquelles ont participé près de 600 000 personnes. Les abstentions totales ont été exclues. Les études ont enregistré la quantité d’alcool consommée et ont suivi les participants pendant au moins un an. L’analyse des données a tenu compte de l’âge, du sexe, du tabagisme, du diabète et d’autres facteurs liés aux maladies cardiovasculaires.

Les résultats sont catégoriques. Une quantité de 100 grammes par jour, l’alcool était généralement associé à un risque de décès plus élevé chez les hommes et les femmes. En outre, la consommation a augmenté le risque de maladies cardiovasculaires, ici sans valeur seuil claire. « Le message central de cette recherche pour la santé publique est que si vous buvez de l’alcool, une consommation réduite peut vous aider à vivre plus longtemps et à réduire votre risque de maladies cardiovasculaires multiples », déclare Angela Wood, auteure principale de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni.

Les mauvaises conséquences prédominent

Selon l’étude, une consommation d’alcool plus élevée était associée à un risque plus élevé d’accident vasculaire cérébral, d’insuffisance cardiaque, d’hypertension et d’anévrisme aortique mortel. Cependant, elle était associée à un risque légèrement plus faible de crises cardiaques non mortelles.

« La consommation d’alcool est associée à un risque légèrement inférieur de crises cardiaques non mortelles, mais cela doit être mis en balance avec le risque plus élevé d’autres maladies cardiovasculaires graves — et peut-être mortelles », dit Wood.

Le coauteur Dan Blazer de l’Université Duke à Durham, USA, appelle les médecins à le signaler à leurs patients. « Cette étude a montré que la consommation d’alcool en quantité jugée sûre est en fait associée à une espérance de vie plus faible et à plusieurs conséquences néfastes pour la santé.

Les valeurs limites doivent être réexaminées.

“Cette étude revêt une grande importance en raison de la taille de l’échantillon”, déclare Hans-Jürgen Rumpf de l’Université de Lübeck, ancien président de la Société allemande pour la recherche sur la toxicomanie et la thérapie de la toxicomanie. “La directive de 100 grammes par semaine devrait conduire à repenser et à réviser à la baisse les valeurs limites pour les hommes.”

Michael Roerecke, de l’Université de Toronto, qui, comme Rumpf, n’a pas participé à l’étude, souligne que l’alcool présente de nombreux risques pour la santé : “Toute consommation d’alcool est associée à un risque, et l’influence négative est beaucoup plus grande à l’échelle mondiale. Les femmes en particulier ont un risque accru de cancer du sein à chaque consommation. Beaucoup de gens ne sont pas conscients du risque accru de cancer, non seulement pour le cancer du sein, mais aussi pour le cancer de la bouche et de l’œsophage”.

Cornelia Lange de l’Institut Robert Koch (RKI) souligne que les résultats de l’étude devraient “servir de stimulant pour revoir et, si nécessaire, réviser les recommandations allemandes”.

Selon une analyse du nouvel annuaire Addiction, les Allemands de plus de 15 ans consomment en moyenne 10,7 litres d’alcool pur par an. Cela correspond à environ 165 grammes par semaine.

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